Le vene varicose

Cosa sono le vene varicose e perchè si formano le varici

Fig. 1 Micro varici di importanza estetica.

Fig. 1 Micro varici di importanza estetica.

 

Le vene varicose o varici possono essere definite come l’associazione di dilatazione ed allungamento di vene che diventano tortuose. Possiamo aggiungere anche: con valvole non funzionanti e con alterazione della parete.

Si tratta di una malattia estremamente frequente a tutte le latitudini. Nella sua forma minore dà solo problemi di tipo estetico (capillari) -fig.1-, ma può assumere una gravità ed estensione maggiore (varicosità più o meno estese)- Fig. 2-, fino ad arrivare a provocare inconvenienti importanti (ulcera, flebite) o anche situazioni molto critiche(trombosi, embolia). Fra i 30 ed i 70 anni di età in Europa la frequenza di questa malattia è approssimativamente:

  • 25-50% per tutte le forme di vene varicose
  • 10-15% per varici evidenti
  • 5-15% per l’insufficienza venosa cronica
  • 1% per l’ulcera varicosa

La spesa che il Sistema Sanitario sostiene per questa malattia è enorme, circa il 2-3% della spesa sanitaria totale. In Italia vengono eseguiti in circa 100.000 interventi di varici l’anno e circa 291.000 visite per lesioni ulcerative con spesa, solo per queste, di 243 miliardi di vecchie lire (dati del Collegio Italiano di Flebologia, 2000).

Fig. 2 Grosse varici di importanza clinica.

Fig. 2 Grosse varici di importanza clinica.

 

La Causa delle Varici

Perché si formino le varici è una delle domande più frequenti che vengano poste al flebologo. Purtroppo, nonostante gli studi ed i progressi nella cura, è impossibile dare una risposta chiare e semplice.
La malattia varicosa è infatti causata da molti fattori concomitanti che possono agire in maniera variabile in ogni individuo. Ricordiamo:

  • Ereditarietà
  • Vita sedentaria
  • Lesione del sistema valvolare
  • Anomalie della parete venosa
  • Alterazione del sistema di “pompa muscolare”
  • Influenza ormonale

In genere uno solo di questi fattori non è sufficiente a spiegare l’insorgenza di varici. Non basta, cioè, solo aver preso la pillola anticoncezionale per un periodo, o solo fare un lavoro sedentario, od avere i piedi piatti, per causare le varici, ma molti fattori insieme devono concorrere.
La malattia varicosa si può presentare sotto diverse forme spesso presenti contemporaneamente:

  • Telangiectasie (capillari) (fig.1)
  • Varici reticolari
  • Incontinenza della safena (fig.2)
  • Varici di collaterali della safena (fig.3)
  • Varici isolate
  • Varici recidive
Fig. 3 Varici con conseguenze gravi.

Fig. 3 Varici con conseguenze gravi (ulcera, flebite, pigmentazione, edema) che necessitano di trattamento importante (Compressione con bende, a destra. A sinistra le bende sono state appena tolte) ed eventuale intervento.